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13 pasos para crear y monetizar una comunidad online

Kristen Hicks
Jul 22, 2021 2:25:44 PM

Una comunidad es algo valioso. Reunir a personas que comparten valores, aficiones o intereses comunes puede brindar beneficios a todos los involucrados. Sin embargo, crear una comunidad online que llegue a aportar ese valor no es nada fácil. Cualquiera que esté haciendo ese trabajo necesita averiguar cómo traducir ese valor en ganancias reales.

Si ya has hecho la labor de construir una comunidad activa, estás en una posición sólida para comenzar a pensar en monetizarla. Hay muchos caminos diferentes que puedes tomar para convertir tu comunidad en algo rentable, sin arriesgar el valor que aporta a sus miembros.

4 pasos que debes seguir antes de empezar a monetizar

Antes de lanzarte a monetizar tu comunidad online, debes asegurarte de que está todo listo para la transición.

1. Comienza ofreciendo buen contenido (y mantenlo)

La gente debe encontrar tu comunidad lo suficientemente valiosa como para querer interactuar con ella antes de que tenga sentido monetizarla. Para proporcionar ese valor, asegúrate de crear contenido útil y relevante para sus intereses.

Tal Shelef, cofundador de CondoWizard, explica que "los usuarios están más dispuestos a apoyar a las empresas que ofrecen valor a sus vidas". Para ello, “ofrece contenido educativo sobre el nicho en el que te encuentras. Si es el sector de la belleza, enseña sobre maquillaje. Si tu negocio son las zapatillas, comparte noticias semanales sobre las últimas tendencias".

Al mostrar tu voluntad de ayudarles antes de comenzar a venderles, desarrollas una relación de confianza. Así, cuando llegue el momento del argumento de ventas, no parecerás un vendedor fanfarrón.

2. Asegúrate de que tu audiencia esté bien definida

Parte de lo que hace que una comunidad sea valiosa para sus miembros es que comparten algo en común que les hace que sea fácil relacionarse. Eso también es valioso para ti, porque saber quién es tu audiencia te ayuda a crear contenido (y a vender productos) que sean relevantes para sus intereses.

“Define a los clientes de tus sueños”, sugiere Ashley Taylor, fundador de Build Your Empire University. “Conócelos de dentro hacia afuera y crea cada contenido con ellos en mente”.

3. Asegúrate de que tu audiencia sea lo suficientemente grande

Independientemente del método de monetización que elijas, tu comunidad necesita suficientes miembros para que puedas ganar dinero con ella. Sin embargo, averiguar qué tamaño es suficientemente grande es una pregunta complicada, y diferentes expertos ofrecen distintas pautas para esto.

Sergei Belous, fundador y CEO de UpFlip, dice: "No necesitas una gran comunidad para comenzar a monetizar. Realmente depende de tu nicho y de cuán involucrados estén tus seguidores. En algunos segmentos, puedes monetizar comunidad pequeñas de apenas 100 personas".

Por el contrario, Eden Cheng de WeInvoice sugiere que "tu comunidad necesita cientos, si no miles, de visitantes cada mes para que puedas monetizarla".

Las respuestas varían porque la verdad es que realmente depende de ti y de tu modelo de negocio. Michael Knight, cofundador y director de marketing de Incorporation Insight, advierte que el tamaño debe estar “determinado por tus gastos generales y la cantidad de ingresos que deseas. Si tienes a 20 personas en tu comunidad que te pagan 5 dólares al mes por la suscripción y tu negocio puede sobrevivir con esos ingresos y al mismo tiempo puedes obtener ganancias, ese es el tamaño adecuado para ti".

4. Asegúrate de que tu audiencia esté comprometida

El tamaño importa, pero no es la única medida a considerar al evaluar si tu comunidad está lista para monetizar. "Si bien se necesita una comunidad considerable y sólida para implementar de manera efectiva una estrategia de monetización, el primer enfoque debe ser evaluar su nivel de engagement y satisfacción", recomienda Stepheni Hass, directora de operaciones de marketing de Formulatedby.

El engagement puede ser de distintas formas. Monica Lent, que dirige la comunidad Blogging for Devs Pro, dice: "Tienes que estar presente todos los días para establecer conexiones, facilitar debates o incluso mencionar temas que la gente aún no sabe que son relevantes para sus objetivos". Y para asegurarte de que las personas vuelvan a tu comunidad, sugiere usar email digests y newsletters para recordarles que lo pueden hacer.

Sid Bharath, CEO y fundador de Broca, anima a iniciar conversaciones "generando conversaciones a partir de preguntas que puedan generar ciertos debates". Haz el trabajo necesario para iniciar la discusión y ofrece a los miembros temas en los que pensar y preguntas que responder.

Pero no olvides de que el objetivo de la comunidad es ayudar a otros a conectar entre sí. Andrew Latham, editor de SuperMoney, señala: “la necesidad humana de sentirse útil y ayudar a los otros está subestimada. Ayuda a tu comunidad a encontrar formas de proporcionar valor real a los demás”, insta. "Las personas se comprometerán y ofrecerán su tiempo y recursos si realmente sienten que su contribución es valorada".

8 formas de ganar dinero con una comunidad online

Cuando tengas la seguridad de tenerlo todo listo para comenzar a ganar dinero, debes averiguar cómo comenzar a monetizar. Las principales ideas a tener en cuenta serían:

1. Pon en marcha anuncios

Una de las formas más fáciles de comenzar a monetizar tu comunidad online es la publicidad. Jeff Neal, de CritterFam, empezó a monetizar su comunidad de más de 8.000 propietarios de reptiles en parte gracias a la publicación de anuncios de AdSense.

Pero AdSense es solo una opción. Según Belous, puedes encontrar una red publicitaria con la que asociarte. "Adthrive es un ejemplo que nos ha beneficiado". O bien, indica en tu web que aceptas anuncios "para que cualquier persona interesada en comprar espacio publicitario pueda hacerlo fácilmente".

Knight sugiere una tercera opción de acudir directamente a empresas relevantes. "Busca empresas en tu nicho que estén dispuestas a pagarte por vender sus productos a miembros de tu comunidad online".

2. Apuesta por las suscripciones de pago

Otra forma de monetizar es creando un nivel de suscripción de pago para tu comunidad. Michael Keenan, cofundador de Peak Freelance, utiliza este método. "Los miembros pagan una tarifa mensual o anual y obtienen acceso a herramientas bajo demanda, contenido, llamadas estratégicas quincenales y un grupo privado de Slack".

Con esta estrategia de monetización, debes ofrecer suficiente valor para que merezca la pena el coste. "Aporta contenido que los miembros no puedan encontrar en ningún otro lugar", sugiere Keenan. Y brinda oportunidades únicas. "En Peak Freelance, también configuramos llamadas 1: 1 entre miembros para que puedan conocerse y quedar de forma virtual".

3. Cobra por contenidos patrocinados

Las marcas trabajan arduamente para intentar llegar a audiencias específicas, y atraer la atención de las personas online es una batalla cuesta arriba. Crear una comunidad significa que ya tienes una audiencia establecida, a la que muchas marcas querrán llegar. Puedes aprovecharlo cobrando a las marcas por el contenido patrocinado. Janice Wald, de Mostly Blogging, desarrolló el domain authority de su web y ahora "la gente me ofrece dinero para publicar su contenido".

Siempre que lo marques claramente y te asegures de que sea útil para tu audiencia, el contenido patrocinado es beneficioso para todos. Te pagan por publicarlo y obtienes contenido más valioso para compartir con tu comunidad. Pero es importante que te asegures de que sea adecuado para tu audiencia. La estratega de contenido Jodie Coher explica: "Haz que tus publicaciones de ventas sean lo más naturales y coherentes posible con tus otras publicaciones". Tienen que estar alineadas con todo lo que publicas.

4. Vende productos a los miembros de tu comunidad

Si ya tienes un negocio o tienes ideas de productos relevantes, no necesitas ser el intermediario de los anunciantes. Puedes vender tus propios productos a tu comunidad. Anatolii Ulitovskyi, fundador de SEOtools.TV, ha utilizado muchos métodos de monetización y dice que vender productos a la comunidad es, con diferencia, el más rentable.

“Probé anuncios en YouTube, referral links y productos de venta. En mi caso, la publicidad me proporciona ingresos 1x, los referrals 10x y mis productos 100x”, dice.

Pero para que la venta de productos a tu comunidad tenga sentido, los productos deben estar alineados con la audiencia que has desarrollado. “Asegúrate de que lo que estás vendiendo a tu comunidad sea de alguna manera relevante, o al menos no ofensivo para la comunidad que estás creando”, aconseja Thomas Fullz, CEO y fundador de Coffeeble.

5. Prueba el marketing de afiliación

“Una vez tengas una buena audiencia, puedes colaborar con otras empresas a través de la afiliación”, dice Christian Velitchkov, cofundador de Twiz LLC. El marketing de afiliación es una forma de publicidad en la que, en lugar de recibir un pago simplemente por publicar un anuncio en tu web, obtienes una parte de las ganancias cada vez que uno de sus miembros realiza una compra.

Tiene más sentido para los productos en los que estás seguro de que sus miembros estarán interesados. Si estás ayudando a que tu audiencia coincida con un tipo de producto que necesitan, brindarás valor tanto a la comunidad como a la empresa con la que te asocias, mientras obtienes ganancia.

6. Ofrece contenido exclusivo a suscriptores de pago

"Como nos han demostrado páginas web como Patreon", dice Saksham Sharda, CIO de Outgrow, "una forma sencilla de monetizar una comunidad es ‘exclusivizar’ una parte, pero no la totalidad, de tu servicio". Eso podría significar crear cursos y módulos de formación para miembros de pago de la comunidad, o proporcionar contenido adicional similar al que ofreces de forma gratuita a los suscriptores de pago (como episodios de podcast especiales o newsletters).

Los miembros de la comunidad a los que les encanta tu contenido gratuito a menudo estarán dispuestos a pagar más para recibir también contenido exclusivo. Pero debes asegurarte de que el contenido de pago tenga el valor suficiente para que la gente quiera pagar por él.

7. Organiza eventos

Los eventos son una forma de acercarte a tu comunidad y una oportunidad para generar más ingresos. “Puedes organizar pequeños meet-ups que reúnan a ciertos asistentes de tu comunidad y les permitan interactuar en persona en torno a un tema que les interese”, dice Cheng. Cobra una tarifa por la asistencia y tendrás un nuevo flujo de ingresos. O para hacer que los eventos vayan aún más lejos, puedes usarlos para "comercializar productos de marcas de terceros y minoristas que puedan estar interesados en vender sus productos a tu comunidad".

Si los eventos más pequeños despegan, puedes considerar convertirlo con el tiempo a algo más grande, como una conferencia.

8. Vende merchandising

Una comunidad comprometida a menudo se alegrará de llevar su membresía en la manga (literalmente, en algunos casos). "Una forma fantástica para que los creadores moneticen sus comunidades es vendiéndoles productos", dice Bryan Philips, director de marketing de InMotion Marketing. “Esto puede ser casi cualquier cosa que se haga con el distintivo de tu marca, según el tipo de comunidad que hayas construido. Desde camisetas hasta tazas y kits de maquillaje, los productos son una de las mejores formas de convertir a los espectadores en consumidores".

El merchandising puede ser tan simple como incluir tu logotipo en algunas camisetas y tazas, o puede ser una oportunidad para hacer referencia a bromas internas que los miembros de la comunidad comprenderán y con las que se relacionarán. Te permite obtener ganancias adicionales y a tus miembros aumentar su sentido de pertenencia.

...Y algo que evitar para que tu comunidad siga prosperando

No seas demasiado agresiv@

Cuando las personas se unen a una comunidad gratuita es para conectar con otras personas. No necesariamente tienen una mentalidad de compra. Eso significa que debes tener cuidado cuando comiences a monetizar. "Si empiezas a presionar mucho hacia las ventas, puedes alejar a parte de la comunidad con bastante rapidez", advierte el CEO y fundador Alex Magnin.

Si los miembros sienten que tu comunidad pasó de ser un espacio para la conexión y la información a de repente centrarse en las ventas, podrías perder todo su valor. Independientemente de la estrategia de monetización que elijas, asegúrate de que se adapte perfectamente a la comunidad que has creado y de que lo que vendas sea algo que ellos deseen.

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